কে হচ্ছেন পরবর্তী অর্থমন্ত্রী?

282

গত ১৭ ফেব্রুয়ারি রাজধানীর হোটেল লা মেরিডিয়ানে এক সংবাদ সম্মেলনে চলতি বছরের ডিসেম্বর মাসেই অবসরে যাওয়ার ঘোষণা দিয়েছেন অর্থমন্ত্রী আবুল মাল আবদুল মুহিত। প্রধানমন্ত্রী শেখ হাসিনাকেও তিনি অবসরের কথা জানিয়েছেন। পাশাপাশি, আগামী বাজেট প্রস্তুতির জন্য পরবর্তী অর্থমন্ত্রীকে সম্পৃক্ত করারও অনুরোধ করেছেন।

২০১৮ – ২০১৯ অর্থবছরের বাজেট প্রণয়ণের কাজ অর্থমন্ত্রনালয় শুরু করেছে। আগামী মাস থেকেই বিভিন্ন গ্রুপের মতামত নেওয়া হবে। বিভিন্ন ব্যবসায়িক চেম্বার, বিভিন্ন ব্যবসায়িক গ্রুপ এবং পেশাজীবীদের মতামত নেওয়া শুরু হয় মার্চ থেকেই।

অর্থমন্ত্রীই এই বাজেট সংলাপে নেতৃত্ব দেন। অর্থমন্ত্রী চাইছেন, জুনে যে বাজেট হবে, সেই বাজেট তিনি এগিয়ে নিয়ে যাবেন না। কাজেই ভবিষ্যতের অর্থমন্ত্রীকে এই প্রক্রিয়ায় সম্পৃক্ত করতে চান অর্থমন্ত্রী।

সূত্রমতে অর্থমন্ত্রী প্রধানমন্ত্রীকে বলেছেন, বিভিন্ন দেশেই মিনিস্টার ওয়েটিং বা শ্যাডো মিনিস্টার থাকে। অর্থমন্ত্রনালয়েও এখন ছায়া মন্ত্রী নির্বাচন করা জরুরি। প্রধানমন্ত্রী অর্থমন্ত্রীকে এব্যাপারে শিগগিরই জানাবেন বলে জানিয়েছেন।

তবে মুহিতের জায়গায় কে হচ্ছেন নতুন অর্থমন্ত্রী তা নিয়ে চলছে নানা জল্পনা-কল্পনা।

সূত্রমতে, সরকারের মধ্যে বিশেষ করে প্রধানমন্ত্রী আগামী অর্থমন্ত্রী নিয়ে ভাবছেন বলে জানা গেছে। এ তালিকায় সবচেয়ে এগিয়ে আছেন ড. ফরাস উদ্দিন আহমেদ। প্রধানমন্ত্রী তাঁর সঙ্গে বিভিন্ন অর্থনৈতিক ইস্যু নিয়ে কথা বলেন বলে জানা গেছে।

এছাড়া বাংলাদেশ বাংকের সাবেক গভর্নর ড. আতিউর রহমানও শেখ হাসিনার পছন্দের তালিকায় রয়েছেন বলে একটি সূত্র মনে করছে। তবে, বাংলাদেশ ব্যাংকের রিজার্ভ চুরির ঘটনায় তিনি পিছিয়ে।

সরকারের একটি সূত্র বলছে, বর্তমান অর্থ প্রতিমন্ত্রী আবদুল মান্নানও প্রধানমন্ত্রীর বিবেচনায় আছে। তবে শেষ পর্যন্ত কে হবেন ভবিষ্যতের অর্থমন্ত্রী তা প্রধানমন্ত্রীই ঠিক করবেন। আর এটা স্পষ্ট হবে, আগামী বাজেট প্রক্রিয়ার সাথে সাথেই।

দেশরিভিউ/শিমুল